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L'Alsace, les traditions, les valeurs chrétiennes, l'histoire, la religion... avec humour sans négliger la qualité du contenu... Voilà le blog du bulletin "La petite lanterne" bulletin associatif. Il développe plus particulièrement des thèmes liés à l'Alsace et aux traditions. Il parait 5 fois l'an -sans but lucratif- adressé aux donateurs de l'Association.

25 Nov

A la Sainte Catherine.... 25 novembre tout bois prend racine.... Racines et traditions liées à cette fête.

Publié par Rédacteur petite lanterne

Si les jardiniers savent qu'il vaut mieux planter un arbre le 25 novembre qu'au début du printemps, c'est qu'à la sainte Catherine tout bois prend racine...

Mais de Catherine que sait-on ? D'où provient la tradition des catherinettes, les filles qui n'étaient pas fiancées l'année de leur 25 ans justement le 25 novembre ?

 

Catherine : (fête de la sainte), célébrée le 25 novembre, elle donne lieu à la célébration des catherinettes, c’est-à-dire des filles restées célibataires à 25 ans.  Elle semble avoir été lancée par la confection et les couturières et reste en vigueur dans certaines grandes entreprises (le printemps notamment) où les jeunes catherinettes sont coiffées d’un chapeau improbable (souvent vert couleur de l’espérance et jaune symbole de la famille) et défilent dans l’entreprise. Une petite fête est organisée à cette occasion. Le pendant masculin a existé, mais semble tombé en totale désuétude pour le jour de la fête de Nicolas. L’âge du mariage reculant, les femmes poursuivant leurs études plus longtemps que jadis, la naissance du premier enfant fait de même.  Le milieu des petites mains, de la confection et autres modistes s’exportés en Chine tous ces facteurs ne contribuent pas à la pérennisation de cette tradition. Très liée aux 25 ans (et à la date 25/11) semble s’éteindre à moins de se déplacer à un autre âge, ce qui semble improbable.  

En Alsace, elle fait partie des 14 saints auxiliaires, son prénom est très fréquent en Alsace avant 1945. « wie Kättel im Herbst » dit un proverbe, être assez mal vêtue, « comme Catherine en vendanges » ; ou elle qualifie même la diarrhée, « schnelle Cathrin » ou la fille négligée « Dreckkattel ».  On organisait jadis la foire aux bestiaux dans le Sundgau, dans la semaine de la sainte Catherine, aujourd’hui c’est la foire aux engins agricoles. On embauchait aussi les servantes ce jour-là qui étaient souvent surnommées par commodité « Kattel ».   

L’origine de sa fête repose sur une sainte, la très belle Sainte Catherine d’Alexandrie, 18 ans, fille instruite dont « la beauté de Catherine remplissait d’admiration tous les assistants ; par la grâce de Dieu, son visage resplendissait ». Le plus ancien document qui l’évoque est la « Passion » qui lui est consacrée. Ce texte fut recopié, popularisé et traduit en vers et en prose, certains l’ont enjolivé et adapté. L’empereur Maxence qui ordonne de sacrifier aux idoles sous peine de mort. Elle est convoquée devant le roi. Mais unie mystiquement au Christ, elle refuse de sacrifier aux idoles ainsi que les propositions de mariage de l’empereur Maxence (–pour l’histoire des saints et de la chrétienté -Maximin –selon la légende dorée)  et sera martyrisée par une grande machine composée de quatre roues garnies de pointes qui se brisa, puis l’empereur lui fit arracher les seins et elle fut décapitée par les païens,  pour ce célibat mystique. (Le refus du mariage est également la cause du martyr de Sainte Lucie, voir ce mot). Du lait a coulé, selon la légende, de ses blessures, elle meurt selon la légende dorée le 25 novembre  305. (307 selon B.Vogler dans son Almanach).
La présence de cette roue (symbole païen du renouvellement des saisons, utilisée également pour la couronne de l’avent) et le fait qu’elle se brise, pourrait signifier une rupture avec d’anciennes croyances païennes.  


Catherine d’Alexandrie ne deviendra la patronne et protectrice des jeunes filles vierges qu’au XIIème siècle, patronne des philosophes qu’elle tenta de protéger de l’empereur, des théologiens. Mais aussi des écoles de filles et des élèves de philosophie. D’autres citent aussi les charrons, les imprimeurs et les meuniers.  Elle fut invoquée au cours des siècles contre la mort subite.  ☐

A la Sainte Catherine.... 25 novembre tout bois prend racine.... Racines et traditions liées à cette fête.
A la Sainte Catherine.... 25 novembre tout bois prend racine.... Racines et traditions liées à cette fête.
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