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Wihnachte : quelle est sa signification ?

 

Wihnachte : nom qui signifie Noël, mais évoque les “nuits saintes”  « nuits consacrées » weihen signifiant « sanctifier ». Nuits du solstice. D’autres proposent le rapprochement du terme « weih » de « weib » la femme, donnant le sens de « Mutternacht ». Bède le vénérable qui fut chargé de calculer la date de naissance de Jésus pour fixer l’an « 0 » et se trompa sans doute 6 ans, observait que les peuples païens d’Angleterre commençaient l’année le 25 décembre et donnent à cette nuit le nom de « modranecht » (môdra niht) c’est à dire « nuit des mères ».
Le 6 janvier dans la haute Antiquité « voyait la sortie du soleil dans la constellation de la Vierge et était célébré.
Le noël alsacien n’a pas été compris lors de l’évacuation de l’Alsace dans la France de l’intérieur évoquant un “noël boche” comme le souligne Jean-Jacques Mourreau dans le dictionnaire sincère de l’Alsace singulière.   
La pièce emblématique de Germain Muller « redde mer nem davon) (‘en parlons plus ») qui retrace l’histoire de l’Alsace montre bien de noël en noël la volonté des Alsaciens d’être attaché à leur double culture. En période française ils chantent « Stille Nacht »,  en période nazie un « Mon beau sapin «  et « Sauvez Sauvez la France au nom du Sacré Cœur ».  au risque de ce dernier cas d’être envoyé dans le camp de redressement de Schirmeck, tout mot français, même le « bonchour » était formellement interdit et sévèrement puni. L’expatriation des Alsaciens dans le Sud de la France, en Dordogne notamment contribuera à la propagation de la tradition du sapin de noël, comme les expatriés alsaciens, lorrains emportèrent également dans leurs bagages la tradition du Saint Nicolas Outre-Atlantique. ☐
X-mas : abréviation américaine de "X" Christ, d'où "messe du Christ" = Christmas. Mais le terme manque de charme, c’est un peu le noël contemporain et il est logique de finir ce voyage dans l’Avent et dans Noël par le noël américain, ultra-lumineux, clinquant, avec le fier Santa Claus. Peut-être pour ne pas oublier tout ce qui a conduit à ce noël-là et que nous avons tenté de résumer dans ce dictionnaire. Il y a matière à un deuxième volume, mais par manque de place nous nous contenterons de poser nos valises aux Etats-Unis comme bien des migrants européens, notamment Alsaciens, qui ont emporté avec eux un peu de nos traditions pour les faire partager et adopter par le monde entier, songerons juste à Saint Nicolas et au sapin de noël. ☐

 

Wihnachte : quelle est sa signification ?
Wihnachte : quelle est sa signification ?
médaille 1920 noël noël

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chromo ancienne, collection de l'auteur

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